Zoster Virus 帶狀疱疹 (生蛇)

帶狀疱疹病毒是一種常見會影響人類的疱疹病毒。首次感染此病毒會引起常見於兒童的水痘。大部分病人都會康復,但亦有機會出現肺部或腦部併發症,嚴重的可造成死亡,而在成人階段才患水痘的病人,出現嚴重併發症的風險會較高。

水痘痊癒後,病毒會潛伏在身體的某些神經細胞;病毒再次活躍就會令皮膚長出皮疹 (生蛇),並可帶來十分劇烈的痛楚。過去的研究顯示,大約有兩成水痘患者會在一生中出現一次帶狀疱疹。醫學界暫時未知道哪些因素刺激或喚醒病毒再次變得活躍,但可能是身體抵抗力下降時,病毒更易分裂增生,並隨着神經線走到皮膚造成發病,而患病、創傷及壓力都可引發帶狀疱疹。

雖然帶狀疱疹的傳染力遠低於水痘,但直接接觸患處皮疹流出的液體仍可造成病毒傳播,幼兒及抵抗力較弱的人士便有較高的感染風險。兒童也可能會有帶狀疱疹,但較常見於年過五十歲的人士身上。

帶狀疱疹帶來的痛楚比水痘嚴重得多,尤其是年長患者面對的痛楚就更為劇烈,但痕癢程度則會較低,而患者可能會有其他症狀,如頭痛、發燒、灼熱感、痕癢、刺痛及感覺異常,通常只影響局部位置及一邊身。這些症狀通常持續一至數天不等,然後患處就會長出紅疹,形狀就如一條長帶。而紅疹很快便會變成水泡,大約兩至三個星期後,水泡會由透明狀慢慢會變得濃濁或帶血,然後變硬及逐漸消退。

帶狀疱疹通常在身驅及臀部等地方出現,但亦可發生於任何受影響的神經線,包括面部、手臂及大腿等。假如鼻尖出現水泡,則有可能反映眼睛也牽涉其中,這時患者必須立即接受治理,否則眼睛可能會出現青光眼、結痂及失明等併發症,導致視力出現永久性損害,

 

如何診斷帶狀疱疹?

要診斷病人是否患有帶狀疱疹並不困難,因為此病引起的水泡及皮疹大多有典型的分佈,若有懷疑則可以拿取水泡液體作病毒培養作確定。

 

有何方法治療帶狀疱疹?

在治療方面,帶狀疱疹一般可以自行痊癒。而在病發期間,患者可以服用止痛藥,冷敷亦有助舒緩不適。若病人於皮疹出現的七十二小時內求醫,醫生可以處方口服抗病毒藥去縮短患病時間,此類藥物多用於病情較嚴重或眼部受影響的病人。除了對付帶狀疱疹外,抗病毒藥物也可預防病癒後出現的神經性後遺症,如痛楚、麻痺、痕癢及刺痛感等。因此愈早接受治療,癒後情況也會愈理想。

另方面,若皮膚上的水泡穿破並受到細菌感染,例如患處有持續疼痛及紅腫等情況,就需要盡快就醫處理,醫生可以處理抗生素療程控制感染,否則可能會令病情拖延,並留下難看的疤痕。

注射疫苗是預防帶狀疱疹感染的有效方法,通常用於小朋友,而未曾接觸過此病毒的成人亦可接種。理論上,一個人接種疫苗後便不會患上水痘,自然不會出現水痘後出現的帶狀疱疹,但仍需要長期研究才能清楚疫苗的保護效力及有效期。

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